vendredi 11 novembre 2016

UNE EPAVE ET LE CORPS EN MORCEAUX DE NEPTUNE

En 2016, les baisses budgétaires ont contraint à renoncer au navire « Brézéhan » pour une goélette de 20 m de long, le « Liberty III ». Utilisé pour la campagne de Camargue, ce navire aux allures de galion des Caraïbes devait retrouver l’équipe de fouille sur le Rhône, à Arles, dès septembre. Sans pour autant croire à la malédiction des épaves, on pourrait penser que Neptune en a décidé autrement car le grand voilier a coulé entretemps par 20 m de fond en rade de Marseille. Les fouilles se sont donc poursuivies dans le fleuve avec de petites unités (zodiac et barges) malgré ces conditions une campagne exceptionnelle devait mettre au jour le fragment d'une statue qui n'est autre que la jambe en marbre de Neptune découvert en morceaux en 2007. Restauré en 2009 avec une jambe en moins, cette découverte vient compléter le puzzle et rappelle un mythe osirien relaté par Plutarque. A l'instar d'Osiris, au corps découpé en 14 morceaux dispersés dans le Nil dont Isis ne retrouvera jamais le sexe avalé par un poisson oxyrhynque, l'équipe est convaincue de la découverte prochaine des autres fragments probablement enfouis dans le stratigraphie explorée cette année... à l'exception sans doute du sexe laissé à l'appétit d'un silure géant.

© Dessins Luc Long, Neptune à figures rouge et Papyrus à la jambe d'Osiris
© Photos Fabrice Dudenhofer, Le Lierty III englouti par les eaux

dimanche 2 octobre 2016

DU PLOMB D'ESPAGNE EN LINGOTS ET DU FER GAULOIS DANS DES TONNEAUX

Cette année la campagne menée en Camargue par Luc Long (DRASSM) et son équipe (2ASM), révèle deux nouvelles épaves antiques au large des Saintes-Maries-de-la-Mer. Après les blocs de marbre de l’épave SM39, les expertises viennent de porter sur un gisement de lingots de plomb sans doute ibériques (épave SM35). Elles se sont poursuivies sur une étonnante épave chargée de tonneaux emplis de lopins de fer (épave SM41), datés du Ier siècle après J.-C. Si le tonneau était déjà utilisé à cette époque pour conditionner des lingots de fer, on peut imaginer qu’il servait alors aussi au transport du vin. Il serait en effet étonnant que les Romains aient attendu encore un siècle avant de l’utiliser dans la viticulture (il était généralement admis jusque-là que ce conteneur en bois ne remplace les amphores qu’à partir du IIème siècle).


Deux lingots de plomb ibériques de l’épave SM35 avec une inscription sur le dos (photo/vidéo Pascal Laforest/2ASM)
Un lingot de plomb de SM35 numéroté in situ (photo Pascal Laforest/2ASM)
Tonneau, on voit apparaître le couvercle et les douelles du tonneau en fragmentant la concrétion qui le recouvre intégralement
(photo Luc Long/DRASSM)
Représentation d’un tonneau de l’épave SM41. Dessin du cahier de fouille (Luc Long/DRASSM)

mercredi 31 août 2016

Découverte rare aux Saintes-Maries-de-la-mer : des Roues de Métagénes

L’étude d’une épave chargée de blocs de marbre (l’épave SM39), découverte à près de 20 m de fond, au large des Saintes-Maries-de-la-Mer par Pascal Chabaud, un plongeur du grau-du-Roi habitué aux eaux troubles de Camargue, livre un trésor archéologique inestimable à Luc Long et son équipe (DRASSM-2ASM). Il s’agit de plusieurs bandages de roue en fer, d’environ 1,60 m de diamètre, aujourd’hui concrétionnés, chargées avec le marbre sur le navire. Ils se rapportent sans doute aux fameuses « Roues de Métagénes », dont parle Vitruve dans son encyclopédie sur l’architecture. Ce système, inventé à l’origine par l’architecte grec Métagénes, lors de la construction du temple d’Artémis d’Éphèse, permettait à un bloc de marbre rectangulaire enchâssé dans deux grandes roues en bois de tourner sur lui même, facilitant ainsi considérablement son transport jusqu’au chantier de construction. En l’occurrence, il s’agit là de l’unique témoignage de ce système encore utilisé à Rome, du temps de Vitruve. 

Vues rapprochées de ces roues par une fort mauvaise visibilité (photo Giorgio Spada)    
Vues rapprochées de ces roues par une fort mauvaise visibilité (photo Giorgio Spada)    
Dessins du carnet de fouille de Luc Long illustrant le système des roues de Métagénes    
Dessins du carnet de fouille de Luc Long illustrant le système des roues de Métagénes à la manière des peintures de vases grecs du milieu du VIème siècle avant J.-C.  





dimanche 31 juillet 2016

LE PLOMB DE SONDE, INDISPENSABLE AUX MARINS DE L'ANTIQUITE


Roland Chassain, le Maire des Saintes-Maries-de-la-Mer, Président du Parc Naturel régional de Camargue, aime l’archéologie et soutient les fouilles sous-marines menées au large de la Camargue par Luc Long (DRASSM) et son équipe (2ASM). A la rencontre de l'équipe au cours d'un déjeuner à bord du bateau de fouille Liberty III, en compagnie de Sébastien Attias, responsable du pôle élevage de la Chambre d’Agriculture départementale des Bouches-du-Rhône, il a pu examiner un plomb de sonde romain récemment découvert qui permettait aux navigateurs de mesurer la hauteur d’eau sous le navire et de connaître la nature du fond (sable, roche, herbier). Un peu de suif ménagé dans la cavité creuse de l’objet en forme de cloche piégeait et capturait des éléments du fond marin, bribes d’herbier, grains de sable... Ainsi, devant les Saintes-Maries-de-la-Mer, cet instrument permettait aux marins antiques de se frayer plus facilement un chemin entre les bancs de sable pour atteindre l’embouchure du Rhône.


Cahier de fouille, dessins de Luc Long, découverte du premier plomb de sonde devant les saintes, en 2011 et Utilisation d’un plomb de sonde à la manière des marins grecs sur les décors à figures noires ©L.Long
Roland Classain et Sébastien Attias examinent un plomb de sonde romain lors d’un déjeuner à bord du bateau de fouille, le Liberty III  ©L.Long
La visibilité sur les épaves antiques est toujours aussi mauvaise en Camargue, avec une visibilité de 40 cm, ici une concrétion métallique sur une épave chargée de barres de fer romaines  © G.Spada