mercredi 31 août 2016

Découverte rare aux Saintes-Maries-de-la-mer : des Roues de Métagénes

L’étude d’une épave chargée de blocs de marbre (l’épave SM39), découverte à près de 20 m de fond, au large des Saintes-Maries-de-la-Mer par Pascal Chabaud, un plongeur du grau-du-Roi habitué aux eaux troubles de Camargue, livre un trésor archéologique inestimable à Luc Long et son équipe (DRASSM-2ASM). Il s’agit de plusieurs bandages de roue en fer, d’environ 1,60 m de diamètre, aujourd’hui concrétionnés, chargées avec le marbre sur le navire. Ils se rapportent sans doute aux fameuses « Roues de Métagénes », dont parle Vitruve dans son encyclopédie sur l’architecture. Ce système, inventé à l’origine par l’architecte grec Métagénes, lors de la construction du temple d’Artémis d’Éphèse, permettait à un bloc de marbre rectangulaire enchâssé dans deux grandes roues en bois de tourner sur lui même, facilitant ainsi considérablement son transport jusqu’au chantier de construction. En l’occurrence, il s’agit là de l’unique témoignage de ce système encore utilisé à Rome, du temps de Vitruve. 

Vues rapprochées de ces roues par une fort mauvaise visibilité (photo Giorgio Spada)    
Vues rapprochées de ces roues par une fort mauvaise visibilité (photo Giorgio Spada)    
Dessins du carnet de fouille de Luc Long illustrant le système des roues de Métagénes    
Dessins du carnet de fouille de Luc Long illustrant le système des roues de Métagénes à la manière des peintures de vases grecs du milieu du VIème siècle avant J.-C.  





dimanche 31 juillet 2016

LE PLOMB DE SONDE, INDISPENSABLE AUX MARINS DE L'ANTIQUITE


Roland Chassain, le Maire des Saintes-Maries-de-la-Mer, Président du Parc Naturel régional de Camargue, aime l’archéologie et soutient les fouilles sous-marines menées au large de la Camargue par Luc Long (DRASSM) et son équipe (2ASM). A la rencontre de l'équipe au cours d'un déjeuner à bord du bateau de fouille Liberty III, en compagnie de Sébastien Attias, responsable du pôle élevage de la Chambre d’Agriculture départementale des Bouches-du-Rhône, il a pu examiner un plomb de sonde romain récemment découvert qui permettait aux navigateurs de mesurer la hauteur d’eau sous le navire et de connaître la nature du fond (sable, roche, herbier). Un peu de suif ménagé dans la cavité creuse de l’objet en forme de cloche piégeait et capturait des éléments du fond marin, bribes d’herbier, grains de sable... Ainsi, devant les Saintes-Maries-de-la-Mer, cet instrument permettait aux marins antiques de se frayer plus facilement un chemin entre les bancs de sable pour atteindre l’embouchure du Rhône.


Cahier de fouille, dessins de Luc Long, découverte du premier plomb de sonde devant les saintes, en 2011 et Utilisation d’un plomb de sonde à la manière des marins grecs sur les décors à figures noires ©L.Long
Roland Classain et Sébastien Attias examinent un plomb de sonde romain lors d’un déjeuner à bord du bateau de fouille, le Liberty III  ©L.Long
La visibilité sur les épaves antiques est toujours aussi mauvaise en Camargue, avec une visibilité de 40 cm, ici une concrétion métallique sur une épave chargée de barres de fer romaines  © G.Spada