mercredi 31 août 2016

Découverte rare aux Saintes-Maries-de-la-mer : des Roues de Métagénes

L’étude d’une épave chargée de blocs de marbre (l’épave SM39), découverte à près de 20 m de fond, au large des Saintes-Maries-de-la-Mer par Pascal Chabaud, un plongeur du grau-du-Roi habitué aux eaux troubles de Camargue, livre un trésor archéologique inestimable à Luc Long et son équipe (DRASSM-2ASM). Il s’agit de plusieurs bandages de roue en fer, d’environ 1,60 m de diamètre, aujourd’hui concrétionnés, chargées avec le marbre sur le navire. Ils se rapportent sans doute aux fameuses « Roues de Métagénes », dont parle Vitruve dans son encyclopédie sur l’architecture. Ce système, inventé à l’origine par l’architecte grec Métagénes, lors de la construction du temple d’Artémis d’Éphèse, permettait à un bloc de marbre rectangulaire enchâssé dans deux grandes roues en bois de tourner sur lui même, facilitant ainsi considérablement son transport jusqu’au chantier de construction. En l’occurrence, il s’agit là de l’unique témoignage de ce système encore utilisé à Rome, du temps de Vitruve. 

Vues rapprochées de ces roues par une fort mauvaise visibilité (photo Giorgio Spada)    
Vues rapprochées de ces roues par une fort mauvaise visibilité (photo Giorgio Spada)    
Dessins du carnet de fouille de Luc Long illustrant le système des roues de Métagénes    
Dessins du carnet de fouille de Luc Long illustrant le système des roues de Métagénes à la manière des peintures de vases grecs du milieu du VIème siècle avant J.-C.